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Valie Export, la video au service du corps féminin

Valie Export, Self portrait, photography, 1970

Valie Export, Self portrait, photography, 1970

Waltraud Lehner, dite Valie Export, est une artiste autrichienne née à Linz en 1940. Elle fut l’une des pionnières de l’art vidéo en particulier et de l’art médiatique en général. Artiste engagée et polyvalente, elle utilisa la vidéo à la fois comme archive de ses performances, mais aussi comme un véritable outil de son art. Effectivement, la vidéo offre la possibilité de reconstituer à un autre instant, à un autre moment dans le temps, une action éphémère (la performance). Cette rencontre entre la performance et la vidéo soulève alors la question de l’espace et du temps, ouvrant sur une nouvelle perception du corps en mouvement. Elle permet de réintroduire le temps dans la sculpture, dans une représentation spatiale du corps.

Valie Export sut mettre la vidéo au service de son art. En effet, utilisant la caméra comme un prolongement de son corps, elle mit à nu et questionna les stéréotypes féminins. Ainsi, dans une œuvre de jeunesse, Action Pants : Genital Panik,en 1969, Valie Export est photographiée, assise, les cheveux ébouriffés, face aux regards ; les jambes écartées, elle brandit une arme à feu tandis que son pantalon, découpé, laisse voir son sexe. C’est au sexe “faible” d’imposer sa propre identité plutôt que d’exister à travers le regard de l’homme.

L’installation I beat it de 1980 présentée alors à la Biennale de Venise, montre quant à elle la silhouette enchaînée de l’artiste nue qui se découpe au milieu de trois moniteurs. Des chiens menaçants y aboient, symbolisant chacun un pouvoir institutionnel. L’artiste-femme, prisonnière de ce système patriarcal, n’a d’autre alternative que de se laisser guider et de se tenir en retrait par rapport à cette démonstration violente de la force.

Dans Le cinéma du toucher, en novembre 1968, où se mêlent performance et vidéo, elle sollicite le spectateur, celui-ci devenant alors véritable acteur de l’œuvre.

Valie Export, action Tapp und Tastkino, Première rencontre européenne des réalisateurs indépendants, Munich, 1968, photographie Werner Schulz

Valie Export cherche donc bien à confronter le corps féminin à son environnement social, soulevant la question du corps de la femme et son identité sexuelle, et ce, à travers une utilisation nouvelle de la vidéo. Nous ne sommes alors que dans les années 1960-70, et ce “nouveau” media, est mis au service de l’art et des revendications féministes. L’artiste Carolee Schneeman, avec, entre autres, son oeuvre Meat Joy, questionnera de la même façon, le corps à travers la vidéo.

 

Written by S.M

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